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Taylored In Silk - Johnnie Taylor (1973)

 「ソウルの哲学者」と呼ばれるジョニー・テイラー。1938年アーカンソー生まれ、メンフィスに育ち、60's後半から70's初めにおける南部R&B〜所謂サザンソウルの転換期において、ノーザンソウルマナーと熱いサザンソウル魂を融合させた"Who's Making Love"のヒットを68年に放ったシンガー。その後はディスコブームの76年に放った"Disco Lady"の大ヒットで、ディスコ系シンガーであるかのようなレッテルを貼られることもあったようですが、以後2000年に亡くなるまでマラコなどのサザンソウル専門レーベルを根城に地道な活動を続けました。

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 この世代のアフリカ系アメリカ人シンガーの例にもれず、ゴスペルをルーツにMelody Kings(この時代に師にあたるサム・クックと出会っています)、Five Echoesといったグループで活動。その後サム・クックの在籍していたThe Highway QCs、そして彼の後を追うように今度はクックの後釜としてThe Soul Stirrersに加入。彼の特徴は同年代のウィルソン・ピケットやボビー・ウォマック、さらにはオーティス・レディングといったサザン・ソウル・シンガーとはまた違う、独特のコシと溜めが入った濃厚な唄い回し。ダンスにもバラードにも対応できるリズムセンス。そして最初に書いたニックネームの元となった、男女関係に絞った歌世界を徹底して追求-これが70's後半のディスコが一段落して以降のサザン・ソウルの大きな特徴になった訳で、結果的にはローカリズムへと落ち着いて行ったサザン・ソウルのイノヴェイターでもあった...とも言えるでしょう。このアルバムで私のお薦めと言えば"Getting Careless With Our Love"。北部風の流麗なストリングスが心地良いこのバラードは、そのアレンジゆえ、かえってサザン・ソウル・バラードシンガーとしての持ち味が強く印象づけられる曲で、"Who's Making Love"のようなダンスチューンだけではない彼の魅力がここにあると思います。

Getting Careless With Our Love

Who's Making Love
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by penelox2 | 2008-02-11 23:08 | T